サンクスギビングデー間近!意外と知らないターキー(七面鳥)

アメリカでは、ハロウィンが終わって11月に入ると国中がホリデーシーズン到来といった雰囲気になります。12月のクリスマス前のビッグイベントはサンクスギビングデー(感謝祭)と呼ばれる祝日です(サンクスギビングの詳細は『アメリカの祝日サンクスギビング・デーってどんな祝日?』の記事で紹介しています!)。
みなさんもご存知の通り、サンクスギビングデーのご馳走の主役は七面鳥です。そこで今回は、七面鳥の肉についてご紹介します。

七面鳥肉はサンクスギビングデーのためだけではない

七面鳥はアメリカではかなりポピュラーな食材です。スーパーマーケットでは七面鳥が丸鶏の状態だけではなく、挽肉やコールドカットと呼ばれるサンドイッチ用の薄切り肉の状態でも販売されています。しかも、七面鳥の加工・販売を手掛けている企業が多数あるので、選択肢が多いのです。サンドイッチのチェーン店でも七面鳥の肉を使ったメニューは定番です。

たとえば、日本でもお馴染みのサブウェイでは、この時期になると七面鳥の胸肉を挟んだ【ターキー・ブレスト】やザワークラウトやチーズとともに味わうルーベン・サンドイッチ・スタイルの【ターキー・ルーベン(Turkey Rueben)】を販売。また、サブウェイのライバルであるクイズノス(Quiznos)では【チポトル・ターキー(Chipotle Turkey)】、【オーティメイト・ターキー・クラブ(Ultimate Turkey Club)】、そして【ターキー・ベーコン・ワカモレ】の3種類の七面鳥を使ったサンドイッチを展開中です。

鶏肉より七面鳥肉は優れている?!

アメリカで七面鳥の肉がサンクスギビングデーだけでなく、一年を通して簡単に手に入るのには理由があります。一番の理由は、七面鳥の肉がヘルシーな食材であることでしょう。実は、七面鳥のライバル的存在である鶏肉より利点が多いのです。そのため、サンドイッチのチェーン店はこぞって【ターキー=健康的】を全面的に押し出して、ターキーサンドの販売を促進しています。では、七面鳥の肉には鶏肉と比較するとどんなメリットがあるのでしょうか?

  • タンパク質により富んでいる
  • 脂質がより少ない
  • カルシウムがより豊富
  • 塩分がより控えめ
  • よりはっきりした味
  • 鶏肉より肉付きがよい
  • 味付けするのに向いている

七面鳥はどんな味?

鶏肉と比べると様々な面で栄養面・健康面に優れている七面鳥の肉ではありますが、『美味しいのか?』と尋ねられたら意見が分かれるところです。七面鳥の肉を【噛めば噛むほど甘い味が出る】【鶏肉より野性的な味】と形容する人たちがいる一方で、【鶏肉よりパンチが欠ける】【あっさりしていて飽きがきやすい】【パサパサしている】という意見も多々聞かれます。

ちなみに著者は後者の意見に概ね同意しており、特別七面鳥のファンというわけではありません。それ故、サンクスギビングデーの七面鳥の丸焼きをクランベリー・ソースやグレイビー・ソースをかけて食べるのは、あっさりした味を引き立てるためだと確信しています。

余談ですが、著者の元同僚はとある調理法で、この『七面鳥肉のあっさり味問題』を解決していました。彼女はディープフライヤーでピーナッツオイルをふんだんに使用して七面鳥を揚げていたのです。マリネした七面鳥を時間をかけてオーブンで焼くという伝統的で王道な調理法からはかなり外れているので邪道かも知れませんが、その七面鳥は今まで食べた中で一番美味しかったということを特記しておきましょう。

アメリカと日本の七面鳥肉の丸鶏の価格相場は?

日本では七面鳥肉を地元のスーパーで入手することは、かなり困難です。しかし、インターネットの恩恵で通販で購入することが可能です。その場合、生肉よりも冷凍肉が主流になるのは需要と供給の関係で仕方がないところですね。冷凍肉はアメリカやフランスなどから輸入されています。価格は当然ながらアメリカよりも高価になり、6から8ポンド(約3キロ前後)のもので5000円前後が相場となっています。

ちなみに、今年のロサンゼルスのサンクスギビングデー用冷凍七面鳥(ホール)の平均は昨年より割安で、パウンドあたり47セント(ただし、25ドル以上の食料品・日用品の購入の条件付き)。新鮮なものでは、1.49ドル。オーガニックのもので2.99ドル前後が目安となっています。小売店によっては『50ドル以上の買い物で七面鳥が無料!』をうたっています。

最後に

日本では通販で七面鳥の丸鶏が入手できるのは嬉しいニュースですが、ひとつ大きな問題があります。それは、七面鳥の丸鶏が問題なく入るような大きなオーブンが一般家庭では普及していないこと。アメリカでは大型オーブンはどの家庭でも標準装備です。文化の違いといえばそれまでですが、日本で七面鳥のローストが普通に一般家庭でも食べられるようになる日が来るには、残念ながら近い将来ではないようですね。

参考文献:
Why is turkey better than chicken?
URL: http://www.weightlossforall.com/why-is-turkey-better-than-chicken.htm

Thanksgiving Dinner Ticks Down to Less Than $5 Per Person
URL: https://www.fb.org/newsroom/thanksgiving-dinner-ticks-down-to-less-than-5-per-person

Photo by: https://www.freepik.com/

Written by: Olivia

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